goed gesprek


ASN Bank-medewerker Irene de Jong

Bankboswachter met een missie

Als kind droomde ze van een baan als boswachter. Ze werd ‘bankboswachter’. Irene de Jong is een van de drijvende krachten achter het nieuwe langetermijndoel van ASN Bank: in 2030 bankieren zonder verlies van biodiversiteit. ‘Niet het doel zelf, maar de boel opschudden is het belangrijkste.’


Haar boswachtersjeugddroom maakte ze onlangs waar. Een klein jaar was Irene de Jong, naast haar werk voor ASN Bank, vrijwilliger op landgoed Beeckestijn, onderdeel van Nationaal Park Zuid-Kennemerland. ‘Geweldig om eens letterlijk voor het bos te kunnen zorgen. Heel leerzaam ook, meelopen met boswachters die daar al twintig, dertig jaar werken en je over elk vogeltje en plantje iets kunnen vertellen. Uiteindelijk kwam ik erachter dat ik misschien niet praktisch genoeg ben voor het echte boswachterswerk.’ Lachend: ‘Zo bezien, ben ik als ‘bankboswachter’ uitstekend terechtgekomen.’ Irene steekt momenteel al haar energie in het streven van ASN Bank om in 2030 te bankieren zonder verlies van biodiversiteit. 

Laten we beginnen met de kernvraag: hoe krijgen jullie dat voor elkaar, bankieren zonder gevolgen voor de biodiversiteit?

‘Daarvoor moeten we twee dingen doen: onze voetafdruk zo klein mogelijk maken en tegelijkertijd compenseren. Wij werken hard aan het achterhalen van de biodiversiteitsimpact van alle landen, ondernemingen en projecten waarin ons geld zit, zodat we onze beleggings- en financieringskeuzes kunnen optimaliseren. Een flinke uitdaging, want die informatie is niet zo eenvoudig beschikbaar. Maar wel heel belangrijk. Daarmee kunnen we ook het gesprek aangaan met bedrijven over het verkleinen van hun voetafdruk. De impact die dan ‘overblijft’, moeten we compenseren, bijvoorbeeld door geld te steken in nieuwe natuur of duurzame energie.’

   

Hoe ‘persoonlijk’ is het behalen van deze doelstelling voor jou?

‘Heel persoonlijk. Ik heb altijd een soort diepe oer-connectie gevoeld met de natuur. Ik word er simpelweg ontzettend blij van. Als kind wilde ik al de ‘Bomenpartij’ oprichten. Dan heb je van die prachtige, majestueuze bomen die zomaar omgehakt kunnen worden. Ik vond het zo onrechtvaardig dat de natuur zichzelf niet kan verdedigen. Dat ik me nu in een positie bevind waarin ik iets kan doen om de natuur daadwerkelijk te beschermen, vind ik een groot voorrecht. En dan is het ook nog eens mijn werk!’

Wordt het knokken om de doelstelling te halen?

‘Zeker weten. Heel eerlijk: we weten niet eens of het wel mogelijk is. Maar daar gaat het niet om. We willen in de eerste plaats inspireren, de financiële sector opschudden. Want laten we wel wezen: het is leuk als wij ons doel halen, maar we hebben pas echt impact als andere financiële instellingen ons navolgen. Net als toen we besloten dat we in 2030 helemaal klimaatneutraal willen bankieren. Toen we die doelstelling formuleerden, hadden we ook geen idee of die realistisch was. Maar het gaf zoveel energie en zette zoveel in gang dat de haalbaarheid van ondergeschikt belang werd. En eind 2015 bleken we toch al op zeventig procent van onze doelstelling te zitten.’

   

Laat eigenbelang samenvallen met het collectief belang’

Goed gesprek - afbeelding bij quote

Hoe krijg je andere banken zover dat ze straks het goede voorbeeld volgen?

‘Door ze er actief bij te betrekken. Zo hebben we samen met fondsenbeheerder ACTIAM het Platform Biodiversity Accounting Financials (PBAF) opgericht. Het gaat dit jaar van start. Daarin willen we samenwerken met andere financiële instellingen om onze methodiek te verbeteren. Zo willen we laten zien: het is misschien ingewikkeld, maar je kunt je impact op biodiversiteit wel degelijk meten. Ben je eenmaal zover, dan kun je ook je bedrijfsvoering erop aanpassen.’

Tot nu toe gaat het vooral over het verkleinen van de impact. Hoe zit het met een positieve bijdrage aan de soortenrijkdom?

‘Daar denken we ook over na. Investeren in duurzame energie helpt al. Klimaatverandering tegengaan is ook goed voor de biodiversiteit. Maar het is mijn droom om een natuurfonds te creëren waarin geld zit om verwoeste natuur weer tot bloei te brengen. En om groene daken mogelijk te maken. Die hebben allerlei voordelen. Je draagt bij aan het behoud van bedreigde diersoorten, zoals vogels en bijen. Een groen dak isoleert beter en vangt water op bij zware stortbuien.

  

KNGF_86 trainer

De natuur is zo vindingrijk, ik krijg daar echt tranen van in mijn ogen’

Met Trump heeft Amerika een klimaatscepticus als president gekregen…

‘Dat was schrikken. Maar ik denk ook: uiteindelijk wordt Amerika ingehaald door de realiteit. Ik zie gewoon te veel positieve ontwikkelingen om te somberen. Ik hoorde laatst een palmolieproducent spreken over zijn no deforestation-beleid (geen ontbossing). Een paar jaar geleden was dat ondenkbaar. Als die ontwikkeling doorgaat, heb je straks stukken land waar je geen palmolieplantages kunt beginnen. Daar kleven risico’s aan waar de financiële sector steeds meer oog voor heeft. Positieve ontwikkelingen genoeg dus. Maar het mag wel sneller gaan.’

Wie geeft jou de inspiratie om door te zetten als het einddoel onhaalbaar lijkt?

‘Als ik één held moet noemen: David Attenborough. Die man heeft zoveel mensen de schoonheid van de natuur laten zien met zijn natuurdocumentaires. Hij is in de negentig, maar heeft net weer een nieuwe Planet Earth-serie afgerond. Daarin zitten weer zulke mooie scènes. Van een insectje bijvoorbeeld dat in de kurkdroge woestijn de ochtenddauw van zijn oogbol likt en zo overleeft. De natuur is zo vindingrijk, ik krijg daar echt tranen van in mijn ogen.’

Terug naar top   

 

Ook in deze editie:

Biodiversiteit: 10 vragen
Ook in deze editie
Zonnepanelen & nomaden
Ook in deze editie
Beleggen voor beginners
Ook in deze editie - b COPY
Hond ruikt kanker
Ook in deze editie - foto 4

ASN Bank medewerker Irene de Jong is bankboswachter met een missie. Irene de Jong is een van de drijvende krachten achter het nieuwe langetermijndoel van ASN Bank: in 2030 bankieren zonder verlies van biodiversiteit. ‘Niet het doel zelf, maar de boel opschudden, is het belangrijkste.’

3/12
Loading ...