Focus

Focus

 

Wat vertellen planktonslakken ons?

Meet the boss

Dit (eerste, paarse beeld) is Simon de Zeeolifant, de grootste en mooiste planktonslak die Katja Peijnenburg ooit heeft gevangen. Katja is zeebioloog, onderzoeker bij Naturalis Biodiversity Center en hoofddocent aan de Universiteit van Amsterdam. Op een onderzoeksschip dat in 2017 naar de Falklandeilanden voer, bracht zij samen met haar onderzoeksteam in 45 dagen de kwantitatieve en kwalitatieve stand van het Atlantische zoöplankton in beeld, door elke nacht de netten uit te gooien. ‘Plankton, dat zijn alle plantjes en diertjes die los van de bodem leven en niet tegen de stroom in kunnen zwemmen. Van eencellige algjes tot zeeslakken en kwallen. Ze staan aan de basis van de voedselketen en hun rol in de koolstofcyclus is enorm. Alleen al het plantaardige plankton zorgt voor vijftig procent van onze zuurstofproductie.’ We focussen te veel op het leven op land, vindt de biodiversiteitonderzoeker. ‘Wat in de oceanen gebeurt, bepaalt onze toekomst. Plankton vormt een goede graadmeter voor de impact van klimaatverandering. Zo worden zeeslakkenhuisjes van aragoniet, een gevoelige kalksoort, door verzuring dunner.’ Simon de zeeolifant is een planktonslak met zo’n gevoelig huisje. Peijnenburg: ‘We vingen duizenden slakken, maar Simon is met zijn 1 centimeter en knalpaarse kleur één van de grootste en de allermooiste. Een baas, de witte haai onder het plankton. Zeeolifanten zien goed, we denken dat ze daarom vaak aan onze netten ontsnappen. Onder de microscoop zagen we hoe nieuwsgierig hij was, onderzoekend en nergens bang voor.’ Uitzoomend toont haar onderzoek naar zoöplankton vooral aan dat CO2 de grootste bedreiging vormt voor de oceanen en daarmee voor ons leven. Peijnenburg: ‘De oceanen worden in rap tempo warmer en zuurder en ze bevatten steeds minder zuurstof. Dit is de belangrijkste oorzaak voor het verdwijnen van soorten in zee. Als evolutiebioloog maak ik me daar geen zorgen over, als moeder wel.’

 @katjaplankton


‘Plankton zijn alle plantjes en diertjes die voornamelijk zwevend in het water leven. Ze staan aan de basis van de voedselketen en hun rol in de koolstofcyclus is enorm. Katja Peijnenburg is zeebioloog en bracht het Atlantische zoöplankton in beeld.

3/14
Loading ...